¿Sabes qué significa @ en los correos electrónicos?

Lo usamos muy a menudo, cada vez que escribimos una dirección de correo electrónico, por ejemplo, o cuando queremos involucrar a un amigo en un post o en una foto en las redes sociales a través de un etiqueta; se le cambió el nombre a caracol debido a los gráficos, que parecen un caracol en su caparazón, aunque quizás pocos de nosotros nos hemos preguntado cuál es su verdadero significado.

El símbolo @, siempre presente en los teclados de nuestros ordenadores, de hecho tiene una historia mucho más antigua de lo que se podría pensar; a diferencia de otros, no fue diseñado al mismo tiempo que el advenimiento de las computadoras personales, sino que ya se usó, con un propósito específico, en un pasado lejano.

Sus orígenes incluso se remontan a Venecia del siglo VI d.C., a mediados de la Edad Media, o cuando el Imperio Romano de Occidente había caído, pero el de Oriente aún resistía. Ya en ese período, la ciudad de la laguna, bien por su posición privilegiada o por su prestigio, se consolidaba como una verdadera capital comercial, tanto que utilizaba unidades de medida inventadas adrede para hacer más equitativas las escrituras de compraventa.

Es en este contexto de floreciente comercio donde nace el símbolo, que dibuja originado a partir de la carta a, con el acento que se fue alargando paulatinamente hasta llevar definitivamente a los gráficos que hoy conocemos a la perfección, precisamente la @, sobre todo por una cuestión de distinción gráfica entre símbolos.

Fuente: wikimedia

La letra simbolizada el ánfora, que en su momento se utilizaba como unidad de medida de peso o capacidad (según contuviera sólido o líquido). Las ánforas eran una unidad de medida universal, y el uso del caracol en este sentido fue explotado en el comercio durante muchos años.

Ni siquiera después de que el símbolo perdiera su significado comercial; en uno de los primeros modelos de máquina de escribir, muchos años después, el símbolo se insertó entre las teclas con el significado de “al precio de”, principalmente para ahorrar tinta; por tanto, no era raro encontrar una fórmula así: “2 kilos a 30 dólares”.

Evidentemente, en la transición de la máquina de escribir a la computadora, cuyo teclado seguía perfectamente la disposición de las teclas de la primera, el símbolo se transportó literalmente a los dispositivos modernos; en 1971, con la invención del correo electrónico, el ingeniero responsable de su creación pensó en utilizar el signo arroba con el significado de “A”, pensado como una preposición, para indicar el servidor al que llegaría el mensaje. Incluso hoy, lo que se esconde tras el caracol es precisamente el servidor, que es el que almacena los mensajes de correo electrónico en un espacio propietario, por lo que su uso, en los últimos años, nunca ha cambiado.

Sin embargo, por supuesto, este pequeño caracol callejero, con el tiempo, ¡realmente ha hecho mucho!

Artículo original publicado el 7 de agosto de 2017