Pure ball: los bailes de la pureza y esa obsesión por la virginidad

Ellos los llaman Bola de pureza, y son un fenómeno generalizado en muchos estados estadounidenses, mucho más de lo que cabría esperar.

Estoy a medio camino entre un paseo, el clásico baile de graduación y el baile de debutantes, excepto que participan las hijas y sus papás.

¿Qué son las bolas de pureza?

El interés en el tema se disparó después, en 2011, el fotógrafo sueco David Magnusson realizó una gira por Luisiana, Colorado y Arizona sólo para profundizar en este curioso ritual que podría resumirse en “La danza de la castidad”.

El Purity Ball tiene de hecho la apariencia de uno real. “matrimonio”, entre padres e hijas adolescentes (generalmente entre 11 y 13 años), en la que estas últimas, con sus ropas principescas, bailan abrazados a sus padres, prometiéndoles solemnemente permanecer intactos durante mucho tiempo. Un himno a virginidad, en definitiva, un valor considerado sagrado en muchas comunidades religiosas y, seamos sinceros, ni siquiera desdeñado por las nuestras.

El rito se introdujo por primera vez en 1998, en el Comunidad Evangélica de Colorado Springs, para luego extenderse como la pólvora en los Estados Unidos, y planea jurar ante Dios permanecer virgen hasta el matrimonio, momento en el que, por tradición, uno puede “entregarse” al nuevo esposo para procrear (es decir) .

Tras el juramento de las hijas es el turno de los padres, quienes firman un contrato real en el que prometen proteger y salvaguardar la castidad de las niñas; sólo para decidir, cuando la familia lo considere oportuno, dejar a su hijo a la esposa, naturalmente con la aprobación del cónyuge, evaluado, según corresponda, respecto de parámetros como la condición social o la seguridad económica garantizada. Si no es un matrimonio concertado, estamos cerca.

Magnusson realizó su particular investigación, acompañada de reportaje fotográfico, en 2011, participando en el Purity Ball en Shreveport, Louisiana, y la experiencia lo conmovió particularmente, como explicó a Id-Vice en 2015:

Había leído una propaganda en un periódico sueco. Me impresionaron estos padres que viven con el temor de que algo pueda dañar a sus hijas y al honor de su familia. Pero al mismo tiempo, me fascinó el fenómeno y su simbolismo, que también incluye el uso de vestidos de novia. Cuanto más leía las entrevistas con estas jóvenes y sus padres, más comprendía que estaban haciendo solo lo que les imponía la religión. También me sorprendieron mis propios prejuicios, porque había sido tan rápido en juzgar a estas personas de las que prácticamente no sabía nada. Quería crear un proyecto que permitiera a quienes lo vieron formarse una opinión.

Sorprendentemente, David encontró a las niñas extremadamente decididas a querer participar en este ritual, lo que atestigua lo fuertes que eran los valores transmitidos por la familia y la comunidad religiosa a la que pertenecen:

Muchas de las chicas que conocí eran increíblemente fuertes e independientes. Los principios de sus decisiones están arraigados en la fe y su interpretación de la Biblia. Pero las razones son las más variadas. Una niña dijo que quería concentrarse en obtener una educación y tener una carrera y que, para ella, las citas son solo después del matrimonio, y quería esperar hasta entonces. La mayoría de los padres solo intentaban ser los mejores padres posibles.

[…] El 80-90% de quienes organizan los bailes son sus madres. Pero la razón por la que los padres participan en la ceremonia tiene que ver con el nacimiento de estos eventos. El primer baile fue organizado en el 98 en Colorado Springs por el reverendo Randy Wilson y su esposa Lisa. Hablan sobre la comercialización de la sexualidad y cómo sienten que las niñas son continuamente empujadas a ser sexualmente activas antes de que estén realmente preparadas.

The Purity Balls y la obsesión por la virginidad

Que hay un problema con la falta de conciencia de la sexualidad, un graves lagunas en la educación sexual y, en consecuencia, también el acercamiento sexual de los más jóvenes es un hecho innegable. Esto se debe a que el sexo todavía se ve hoy como algo “sucio”, un tabú que, con suerte, debe abordarse lo más tarde posible, especialmente en lo que respecta a las niñas (y en parte lo que haremos en breve está vinculado a este discurso). Así como es cierto que existe un riesgo muy alto de hipersexualización de adolescentes, al estilo de Lolita di Nabokov, encarnado hoy, por ejemplo, por personajes como Millie Bobby Brown.

Pero, como sucede a menudo, en el centro del poder: la virginidad no es más que un concepto “tomado” de las diversas religiones e interpretado a su manera, para justificar el control masculino sobre la autodeterminación femenina y la libertad de elección.

En Biblia, por ejemplo, tanto en Ester 2: 2 que en Apocalipsis 14: 4 Se hace referencia a la palabra “virginidad” hacia las personas aún no casadas, que aún no han tenido relaciones sexuales, pero el énfasis, más que en la definición técnica o médica, se centra principalmente en la condición del corazón de una persona. En Corán no se menciona explícitamente la llegada de vírgenes para el matrimonio, al igual que en ninguna parte se menciona el uso de la burka; lo mismo vírgenes del cielo simbolizan la pureza, que no está relacionada con el respeto por el contrato matrimonial y la castidad prematrimonial.

Volvamos a la Biblia: la Primera carta a los Corintios 6: 18-20 el reclama:

Huid de la fornicación. Cualquier otro pecado que el hombre comete es fuera del cuerpo, pero quien comete fornicación peca contra su propio cuerpo. ¿No saben que su cuerpo es templo del Espíritu Santo que está en ustedes, que tienen de Dios, y que no se pertenecen a ustedes mismos? De hecho, fuiste comprado a un precio alto, así que glorifica a Dios en tu cuerpo y en tu espíritu, que pertenecen a Dios.

No hay distinciones de género con respecto a la fornicación bíblica, pero luego porque la virginidad ha cobrado tanto valor solo para las mujeres, mientras que para los hombres parece importar poco? La respuesta, como se mencionó, está en el tipo de sociedad que ha tenido hegemonía a lo largo del tiempo, es decir machista chovinista y patriarcal, para lo cual la mujer no es más que una “propiedad” que debe pasar del padre al marido, quien como tal adquiere valor sólo cuando está “intacta”. Un razonamiento que podría aplicarse a una cabeza de ganado, oa un coche nuevo, por así decirlo.

En la cultura patriarcal el control de la sexualidad femenina es muy importante someter a las mujeres a la voluntad masculina; Consideramos que, en la sociedad musulmana y, en general, donde aún existen matrimonios concertados, la virginidad es un elemento esencial que da valor a la futura esposa y puede, en caso de no castidad de la mujer, representar un motivo para rescindir el contrato estipulado entre los familias.

Está claro que una mujer no virgen no es “menos” que alguien que, por otro lado, conserva su propia integridad por más tiempo; y que la virginidad ciertamente no representa un valor con el que medir el honor de una mujer, a pesar de que aún hoy insistimos en mirar mal a quienes “regalan” fácilmente su virginidad. Así como es fácil utilizar dos criterios de juicio diferentes para una mujer que se mantiene virgen (casi equiparada a una imagen sagrada) en comparación con un hombre (que puede convertirse en objeto de burla y ser considerada un “perdedor”).

La virginidad, al igual que cualquier otro aspecto que involucre sentimientos y emociones, debe seguir siendo algo íntimo y sumamente personal, y también la elección de mantenerlo o no considerarlo importante. Después de todo, un baile con el padre también se puede hacer en otras ocasiones, no para celebrar una promesa de castidad.

Artículo original publicado el 8 de mayo de 2020