Mujeres desfiguradas por el ácido olvidadas por la comunidad.

Las víctimas son mayoritariamente mujeres, a veces niños. Quien lo usa apunta a la cabeza y al rostro, para desfigurar y cegar a la víctima. El ácido tiene un efecto devastador en el cuerpo humano. y como resultado, muchas actividades diarias como el trabajo o la maternidad se vuelven difíciles, si no imposibles.

Usar ácido como violencia rara vez mata, pero causa graves daños físicos, psicológicos y sociales, y a todo esto se suma el hecho de que las víctimas se quedan sin recurso legal, ellos tienen un acceso limitado a asistencia médica y psicológica (que sería esencial después de tal experiencia), y sin medios de sustento.

Este tipo de violencia es un fenómeno mundial que no se limita a una raza, religión o ubicación geográfica en particular.. Ocurre en muchos países del sudeste asiático, África subsahariana, las Antillas y Medio Oriente, pero este triste récord lo gana Colombia, que solo en 2011 vio a 42 mujeres desfiguradas denunciar este fenómeno.

Pero, ¿por qué está pasando todo esto?

No hay una respuesta única, ya que depende de un país a otro. Por ejemplo, en la India (y más concretamente en Bangladesh) suele deberse a solicitudes de dote que la familia de origen de la mujer no cumple. En otras áreas es violencia de género, es decir, porque una niña rechazó un avance sexual o una propuesta de matrimonio.

Son muchos los testimonios que se pueden leer, como el de Sabra, paquistaní, que llega a los 15 años desfigurada por su marido porque era demasiado hermosa, o Kuldeep quien a los 16 años fue víctima de esta atrocidad cuando su esposo llegó a casa borracho y se cansó de golpearla. Y nuevamente, Viviana, de 28 años de Colombia, fue desfigurada por su esposo, el padre de sus tres hijos, incapaz de aceptar el inminente divorcio. Pero también podemos encontrar el testimonio de Asma Akhtar que tenía 12 años cuando un chico de su aldea le pidió que se casara con él: una oferta rechazada por su familia porque en la escala social estaba por debajo y por lo tanto solo el rostro de esta pequeña niña. Pero también la historia de Monjla que, a pesar de haberse casado por amor, a los 19 años, en la noche de bodas no recibió de su marido (decepcionado con la dote) nada más que una buena dosis de ácido en la cara.

Es barato y abundante: por eso se usa el ácido, pero también por qué su uso no está diseñado para matar a la víctima, sino para hacerla sobrevivir, condenándola a una existencia de dolor físico y psicológico, humillación y marginación.

Las mujeres desfiguradas ya no tienen la oportunidad de encontrar marido o trabajo, e son consideradoscuotas de toda la comunidad, y también de la familia de origen, ¡los únicos responsables de su condición!

Según datos difundidos por la organización Acid Survivors Trust International (ASTI) en el mundo hay 500.000 personas desfiguradas por ácido cada año, de estas el 80% son mujeres, mientras que entre las que usan ácido contra otra persona 90% son hombres.

Muchas organizaciones internacionales han tomado acciones para dar visibilidad al problema a nivel mundial pero sobre todo para ser de apoyo a estas mujeres: en primer lugar Fundación l’Acid Supervivientes (ASF) fundada por mujeres que han sufrido personalmente esta violencia, y que ha obtenido el apoyo del Fondo de la ONU para la Infancia, pero también del Naripokkho, una asociación fundada en Bangladesh, que tiene como objetivo crear conciencia pública en el país. Italia también se trasladó con Coopi, que es una asociación formada por voluntarios que trabaja en todos los países en desarrollo.

Gotas en el océano, eso es seguro, pero esperamos que al menos puedan ayudar a estas pobres mujeres las mujeres vuelven a ser las primeras víctimas de la ignorancia y de una mentalidad que considera esta práctica un castigo “justo”, un gesto cruel y loco que frena la libertad, la emancipación y el progreso.

Artículo original publicado el 21 de diciembre de 2012