Marie Curie, la mujer asesinada por su mayor amor

Algunas mujeres cambiaron la historia en épocas insospechadas, cuando el género femenino quedó relegado a poco más que el mobiliario del hogar y la principal ambición con la que la mayoría de los padres criaban a sus hijas era convertirlas en esposas devotas con una buena dote. traer el día de la boda, y madres amorosas dispuestas a sacrificarse por la familia.

Cada una en su propio sector, desde la literatura a la ciencia, estas mujeres, hijas de una voluntad rebelde muchas veces absolutamente escandalosa para la época, lograron emerger y transformar sus pasiones en vida.

Este es el caso, por ejemplo, de Marie Curie, nacida Maria Skłodowska, quien en su Polonia natal, Rusia, no pudo, como mujer, acceder a la educación superior. Tras mudarse a París en 1891, asistió a la Sorbona, licenciándose en física y matemáticas, y desde diciembre de 1897 comenzó a estudiar sustancias radiactivas, tema que la fascinaba hasta el punto de convertirse en una verdadera razón de vida.

En 1894, el físico y matemático entró en escena en la vida de Marie. Pierre Curie, quien al momento de su encuentro, treinta y cinco, trabaja como instructor de laboratorio en la Facultad de Física y Química Industrial y estudia los fenómenos de la piezoelectricidad, es decir la producción de cargas eléctricas tras la compresión o expansión de cristales sin centro de simetría

Después del matrimonio, un año después, Marie, una mujer emancipada con las ideas muy claras, se muestra reacia a relegarse al papel de ángel del hogar, y apoya a su marido en sus estudios, dedicándose al aislamiento y concentración del radio y polonio, presente en cantidades muy pequeñas en la pechblenda de Jáchymov, un mineral radiactivo y una de las principales fuentes naturales de uranio; los Curie descubrieron que algunas muestras eran más radiactivas de lo que habrían sido si estuvieran hechas de uranio puro, y de esto dedujeron que había otros elementos presentes en la pecblenda. Lograron aislar una pequeña cantidad del nuevo elemento, con características similares al telurio y 330 veces más radiactivo que el uranio, llamado polonio en honor a la ciudad natal del científico. El relato de esta investigación, junto con la posterior que condujo al descubrimiento del radio, se convirtió en la tesis doctoral de Marie Curie.

Poco después del descubrimiento del polonio, de hecho, los cónyuges de Curie comprendieron que en la pitchblenda había otro elemento, el radio, aunque en una cantidad infinitesimal: Marie trabajó mucho y duro en su laboratorio para extraerlo y examinarlo, mediante el método de cristalización fraccionada que él concibió y desarrolló.
Este nuevo descubrimiento se convierte en el tema principal de los salones parisinos, mientras la Academia de Ciencias abre a los Curie un crédito de 20.000 francos para “la extracción de materiales radiactivos”, de los que nacerá una terapéutica, una industria y una leyenda, que que el radio lo cura todo, un mito ampliamente refutado.

En la vida de Marie, sin embargo, no solo hubo la alegría de haber tenido la oportunidad de seguir sus aspiraciones, de ser la primera mujer admitida a enseñar en la Sorbona, en 1906, sino también un gran dolor: el 19 de abril de 1906 de hecho, mientras ella está en el campo con sus hijas, Pierre, en París, es atropellado por un carruaje mientras camina por la rue Dauphine para llegar a la Academia y muere.

También había lugar para un escándalo sentimental en su existencia aventurera, dado que la “viuda ilustre”, como se apodaba a Curie después de la muerte de su marido, inició una relación con su compañero científico en 1911, durante el primer congreso de Solvey. Paul Langevin, padre de cuatro hijos y casado. Si bien el matrimonio de su colega y amante se rompió precisamente por el vínculo, la Academia Sueca que estaba a punto de otorgarle a Marie el segundo Premio Nobel de su carrera tuvo dudas, hasta decidir entregarle el prestigioso premio pero pedirle que lo hiciera. no asista a la ceremonia de entrega.

Marie, terca como siempre, no aceptó el “consejo” y se presentó de todos modos.

Ella fue la primera persona, no solo la primera mujer, en ganar, aunque al compartir, dos premios Nobel: en 1903 con su marido Pierre y Antoine Henri Becquerel, para la física (la primera mujer de la historia), para el estudio de las radiaciones, mientras que en 1911 le asignaron eso para la química, para el descubrimiento del radio y el polonio. Con motivo del primer premio Nobel dijo:

Se puede suponer que, en manos criminales, el radio puede volverse muy peligroso; uno se pregunta si la humanidad podrá beneficiarse del conocimiento de los secretos de la naturaleza, si está maduro para aprovecharlos o si este conocimiento podría ser perjudicial. El ejemplo del descubrimiento de Nobel es significativo: poderosos explosivos han permitido al hombre realizar obras admirables, pero también han sido utilizados como un terrible medio de destrucción por los grandes criminales que arrastran a los pueblos a la guerra. Soy de los que piensan, como Nobel, que la humanidad podrá beneficiarse más que perjudicar a los nuevos descubrimientos.

La radiación que hizo su fortuna, sin embargo, también marcó su destino: debido a la radiactividad, a la que había estado constantemente expuesta, de hecho, Marie se enfermó y murió en 1934, golpeada por una forma severa de anemia plástica., en el sanatorio de Sancellemoz di Passy, ​​en Haute-Savoie. Incluso hoy, todas sus notas de laboratorio posteriores a 1890, incluso sus libros de cocina, se consideran peligrosas precisamente por su contacto con sustancias radiactivas, y se guardan en cajas especiales selladas.

La hija mayor, Irène Joliot-Curie, ella también ganó un Premio Nobel de Química junto con su esposo Frédéric Joliot en 1935, un año después de la muerte de su madre, mientras que el segundo hijo, Eve Denise Curie, escritor, fue Asesor Especial de la Secretaría de las Naciones Unidas y Embajador de UNICEF en Grecia.

Su pensamiento como mujer revolucionaria de la época, desde todos los puntos de vista, está bien encerrado en este famoso aforismo.

No hay nada que temer de la vida. Solo tenemos que entender.