Historias de mujeres extraordinarias: Hawa Aden Mohamed.

Hawa Aden Mohamed aún era una niña cuando su padre tomó la decisión que cambiará su vida, y la de tantas otras personas, para siempre: decidió inscribir a su hija en la escuela.

Una decisión muy controvertida en la ciudad central de Baidoa del 1950. Y a partir de ahí, Hawa Aden nunca se detuvo: obtuvo dos títulos antes de lanzar un programa muy ambicioso para educar a las mujeres y niñas somalíes, muchas de ellas desplazadas por décadas de guerra.

La asociación fue fundada en 1991, año en el que Hawa se refugió en Kenia, pero decidió regresar a su tierra natal para casarse en la batalla de mujeres somalíes. Cuando llega a su tierra natal, sus posiciones sobre la emancipación de la mujer son percibidas por muchos como una herejía, una falta de respeto por la tradición aún profundamente masculina. “Me vieron como una bruja. Ciertamente no es una persona a quien confiar una escuela. Y esto se debe a que mis ideas estaban en desacuerdo con la religión, con nuestra cultura. También fue muy difícil para mis alumnos. Tan pronto como dejaron la escuela, fueron inmediatamente insultados en la calle ”, dijo hoy Hawa, pero a pesar de esto no se rindió.

Con su equipo logró hacer lo increíble! En poco más de diez años ha abierto doce escuelas primarias y secundarias para mujeres, varios centros de acogida e incluso una biblioteca. Todos los esfuerzos que han permitido secularizar a casi el 40% de las mujeres de la región: un récord si se considera que en este país menos de una cuarta parte de las personas acceden a la educación.

Pero su asociación, la Centro educativo de Galkayo para la paz y el desarrollo (GECPD), no se limitó a ofrece educación pero apuesta por la emancipación, gracias a los centros profesionales, donde las mujeres pueden trabajar. Entre los artículos que producen también están los “kit de dignidad”. “Son verdaderos kits de dignidad porque aquí, la menstruación se considera una vergüenza. Antes de que los soltáramos, era imposible que las niñas fueran a la escuela. En esos días no querían ir allí y se secaban en casa con hojas de árboles, periódicos. Ahora pueden al menos utilizar materiales y herramientas adecuados. Estos kits son prácticos, garantizan la higiene y son lavables. Realmente cambiaron su vida “ Hawa explica. Este tipo de producción también proporciona un sustento a familias enteras, ya que son compradas por una agencia de la ONU y revendidas en otros campos.

En el área de Galkayo, el área de Somalia donde nació la asociación Hawa, hay entre los tres y cuatro violaciones a la semana y la impunidad es la regla. Por eso la lucha contra la violencia contra la mujer es una prioridad. Pero entre los tuyos batallas también está la de la mutilación genital femenina, de la que ella misma fue víctima cuando era niña, una práctica a la que todavía están sometidas aproximadamente el 98% de las mujeres somalíes. “Yo tenía seis o siete años, y ya a esa edad les aseguro que deja huella. Recuerdo todo claramente. En ese momento no había anestesia y mi hermana perdió la vida durante la cirugía. Y esto todavía sucede. Incluso hoy en día, las niñas continúan muriendo así. Sin embargo, no está escrito en ninguna parte, no hay rastro en nuestra religión de que Dios nos haya hecho así: con una parte de nuestro cuerpo que es ‘mala’ y que hay que eliminar. Es una pura invención, que solo sirve para inhibir la sexualidad femenina ”.

Sin embargo, Hawa fue el primero en darse cuenta de que para cambiar la mentalidad sobre estas cosas, el apoyo de los hombres es fundamental. y por eso confía mucho en las nuevas generaciones. Pero para que esto suceda es necesario dar esperanza en el futuro. Por esta razón, la GECPD también ha comenzado a trabajar con los niños ofreciendo lecciones de carpintería y soldadura, una forma de mantenerlos alejados de milicias y grupos armados.

Hasta la fecha, alrededor de 1.250 niñas están siendo educadas a través de la asociación de Hawa y 1.600 mayores de 16 años han recibido instrucción básica, matemáticas y habilidades prácticas como la costura.

El 18 de septiembre de 2012, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) anunció que el El ganador del premio Nansen Refugee Award 2012 es Hawa Aden Mohamed., galardón que se entrega como muestra de reconocimiento a la “excepcional e incansable acción humanitaria que desarrolla en situaciones increíblemente difíciles y exigentes en un país atormentado por décadas de violencia, conflictos y violaciones de los derechos humanos”.

Sin duda una mujer que es ejemplo e inspiración para muchas personas y eso nos enorgullece a todos del hecho de que hay mujeres extraordinarias que con determinación y compromiso hacen del mundo un lugar mejor.

Artículo original publicado el 6 de diciembre de 2012