Gertrude Jekyll, la mujer susurrando a las flores

Julio de 1913: Entre las muchas pancartas que las sufragistas exhibieron con orgullo durante la marcha desde Guildford, Inglaterra, había una muy impresionante. Bordado a mano para las mujeres del pequeño pueblo de Godalming, representaba un suntuoso festón de flores y hierbas. Detrás de esa intrincada decoración bucólica estaba el pintor y escritor paisajista Gertrude Jekyll, una de las muchas mujeres que contribuyeron al éxito del movimiento feminista creado por Emmeline Pankhurst.

Una estudiosa de la pintura, usó sus habilidades para crear jardines memorables, que todavía se pueden visitar hoy en muchas villas y parques británicos. Comenzando con ideas innovadoras sobre el uso de colores y variedades de plantas y flores, ayudó a elevar la jardinería a la par con todas las demás artes.

Gertrude Jekyll no se casó y no tuvo hijos, una condición que no es tan común en las mujeres victorianas. Sin embargo, dedicó gran parte de su vida a la exaltación de la belleza natural, como lo demuestran sus reflexiones contenidas en Bosque y jardín, uno de los catorce libros escritos en su vida.

No pretendo tener dotes literarias, conocimientos botánicos, ni siquiera conocer los mejores métodos de cultivo, pero he vivido durante años entre las flores, y he trabajado duro, creando lazos muy íntimos y amistosos con una gran cantidad de plantas, y así adquirí un cierto instinto que, aunque no claramente definible, puede llamarse experiencia.

El trabajo de Gertrude Jekyll inspiró a muchos otros arquitectos paisajistas ingleses, como Vita Sackville-West, quien continuó con su idea del jardín como un lugar del alma.

Busco en todas partes la belleza y la armonía, especialmente la armonía de los colores. Un jardín así da una deliciosa sensación de serenidad, frescor y puro goce de la belleza, que me parece la mejor realización de su razón de ser; y para el trabajador diligente, su felicidad es un himno de alabanza perenne. Porque creo que el propósito de un jardín es brindar alegría y refresco a la mente, calmar, refinar y elevar el corazón en un soplo de alabanza y gratitud. Es cierto que quienes cultivan de la mejor manera sienten lo mismo.

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