Esas increíbles palabras de Giuseppe Verdi en defensa de su mujer

“¡Yo te amaba! ¡Una furia es este amor, te amaba! “: es 1842 y una voz increíble llena el Teatro alla Scala. Es el de la soprano Giuseppina Strepponi, que interpreta a Abigaille en Nabucco de Giuseppe Verdi. Tiene solo veintisiete años, es una de las intérpretes más conocidas del bel canto italiano, pero a sus espaldas tiene una vida contrastada por un amor atormentado.

Ya ha cantado para Rossini, Bellini y Donizetti, pero es su primer papel importante para el gran compositor de Busseto. Este último, por su parte, ha perdido a su primera esposa hace un par de años y acaba de salir del período más oscuro de su carrera, durante el cual incluso ha llegado a meditar para no volver a componer. Para ambos, sin embargo, ese estreno fue un hito y de esa velada triunfal nunca más se separaron.

En realidad, los caminos de Giuseppina Strepponi y Verdi se habían cruzado por casualidad ya en 1839. Había sido llamada en el último momento para reemplazar a la protagonista principal en elOberto, la primera ópera del compositor. En ese momento, sin embargo, sus almas no podían estar más distantes: acababa de perder a los dos hijos que tenía con su esposa, Margherita Barezzi, y salió de la historia con el tenor Napoleón Moriani. Todavía no podían ver lo que había fuerza del destino tenía reservado para ellos.

Nacida en Lodi en 1815, Giuseppina Strepponi nació y se crió en la música, como su futuro y famoso marido. Hija de un organista del Duomo de Monza, que había hecho sus estudios de piano desde muy temprana edad, ante la repentina muerte de su padre decidió dedicarse al canto de ópera. Después de su debut en 1834, llamó la atención de un famoso empresario de la época, Bartolomeo Merelli, y en pocos años se convirtió en una de las intérpretes más solicitadas del panorama lírico.

Según las palabras de un diario de la época, informado por Internet cultural, el suyo fue uno “Voz clara, penetrante, delicada, acción convincente y figura graciosa”. Mientras su carrera florecía, todo parecía complicarse en privado. Además del vínculo con su colega Moriani, con quien tuvo dos hijos ilegítimos, también tuvo un romance con Merelli, del que nació otro niño, que murió prematuramente. Para mantener a su familia, comenzó a aceptar más y más trabajos, lo que provocó fatiga de sus cuerdas vocales y un declive temprano.

En esta imagen personal bastante intrincada, entró Giuseppe Verdi. Después Nabucco, también la eligió para el Norma, Un dia de reinado, Ernani mi Dos Foscari. Luego volvieron a encontrarse en París, en 1847: ella había abandonado el escenario, debido a graves problemas vocales, y él estaba escribiendo Jerusalén. Su unión se afianzó y completó humana y profesionalmente en la capital francesa, que juntos decidieron dejar para irse a vivir juntos a Busseto, en 1849. Y fue entonces cuando empezaron a hacerse oír las habladurías.

El traslado de Giuseppina Strepponi a la residencia Verdi no pasó desapercibido, pero ambos no escucharon los chismes. No estaban casados, pero ambos eran libres. El compositor solo se molestó en escribirle a su ex suegro, Antonio Barezzi, para motivar su elección.

En mi casa vive una dama libre e independiente, amante como yo de la vida solitaria. Ni tú ni yo necesitamos explicar nuestras acciones. […]. Me aseguraré de que a ella, en mi casa, se le deba el mismo respeto, o mejor dicho, más respeto que a mí, y no permitiré que nadie la extrañe por ningún motivo. Porque merece todo el respeto por su conducta, por su espíritu y por la consideración especial que siempre muestra hacia los demás.

Verdi y Giuseppina Strepponi se casaron recién el 29 de agosto de 1859, en la iglesia de Collognes-sous-Saléve en Saboya, lejos de los cotilleos vecinos. No había nadie con ellos excepto el campanero y el cochero. Ahora residente permanente en Tenuta di Sant’Agata, en el área de Piacenza, los dos cónyuges vivieron juntos durante cincuenta años. Un amor largo y sereno, testificado por una carta de 1860 de Giuseppina.

Nuestra juventud ha pasado, pero seguimos siendo el mundo y vemos con enorme compasión a todos los títeres humanos emocionarse, correr, trepar, gatear, golpearse, esconderse y reaparecer. Todo esto, para intentar posicionarse, enmascarados, en el primer paso, o en los primeros pasos de la mascarada social. En esta perpetua convulsión terminan y se sorprenden porque no disfrutan de nada, porque no tienen nada sincero y desinteresado que los consuele durante la última hora y aspiran, demasiado tarde, a la paz, que me parece el primer bien de la tierra, hasta ahora despreciado por ellos y reemplazado por las quimeras de la vanidad.

En verdad, se rumorea que en 1869 su serenidad conyugal fue perturbada por la soprano Teresa orgullo, primer intérprete deAida. Sin embargo, Giuseppe y Giuseppina permanecieron juntos hasta su muerte en 1897, a raíz de una neumonía. Desgarrado, la siguió tres años después y ahora descansan uno al lado del otro en el oratorio de la Residencia de Músicos de Milán.